En syraattack påbörjas varje gång du äter eller dricker något annat än vatten. Attacken pågår i cirka en timme efter att du ätit, sedan neutraliseras pH-värdet igen. Om livsmedlet dessutom innehåller socker nyttjar bakterierna det låga pH-värdet, tränger in genom emaljen och karies uppstår. 

Karies drabbar ofta de ytor av tänderna vi använder när vi tuggar, ytorna mellan tänderna samt där tandköttet möter tanden eftersom de också är svårare att komma åt vid tandborstning.